Spa
Val du Ninglinspo
© CC BY-SA 4.0 Marco Delnoij
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Spa
© Jean-Pol Grandmont
Spa évoque directement une petite ville thermale, pétillante (!) et bourgeoise, sertie dans un bel et vaste écrin forestier. La perle des Ardennes comme on l'appelle parfois, à juste titre.
Déjà Pline l'Ancien, du temps des romains, avait vanté les vertus de ses eaux ferrugineuses. Mais le développement primitif de la ville a débuté par une autre industrie dès 1335 : celle du fer. Le ban de Spa, comprenant l'entité de Spa et l'entité de Creppe, regorgeait de ce minerais qui fut exploité durant une bonne partie des Temps modernes. Les forges y étaient nombreuses au 16è siècle. On retrouve encore parmi les lieux-dits des appellations qui évoquent ce riche passé minier : Marteau, Bois des Minières, l'Eau Rouge (Winamplanche).
L'exploitation commerciale des eaux prit son essor au 16è siècle en commençant par l'embouteillage et l'exportation vers la France en 1583, puis en 1700 vers l'Amérique.
Les curistes, appelés également les bobelins y affluèrent.
Spa acquit dès lors une renommée internationale et vit venir à elle l'élite de l'époque. Parmi les grands noms figure le Tsar Pierre-le-Grand qui donna son nom au fameux pouhon. Il y séjourna en 1717.
La Redoute, l'un des premiers casinos au monde y fut ouvert dès 1762, à l’initiative des co-bourgmestres Gérard de Leau et Lambert Xhrouet.
L'empereur du Saint-Empire romain germanique Joseph II la visita en 1781, la surnommant : le Café de l'Europe.
On peut encore y compter la reine Margot, Christine de Suède et des artistes tels que Victor Hugo, Jean-François Marmontel, Casanova ou Alexandre Dumas Père.
Un épisode douloureux a néanmoins marqué l'an 1807 où les 2/3 de la ville furent détruits par un incendie.
Devenue très mondaine, les premiers bains furent ouverts en 1827.
Le seconde reine des belges, Marie-Henriette y mourut en 1902. Une source porte par ailleurs encore son nom.
Le Kaiser Guillaume II y installa son état major durant la première guerre mondiale et abdiqua en 1918.
Fort de son développement thermal, Spa Monopole fut fondé en 1921, en même temps que le célèbre circuit de Spa-Francorchamps.
L'art n'est pas en reste avec en 1959, la création du Festival du Théâtre et en 1964, le Festival de la Chanson Française (jusqu'en 1983). Sans oublier le dernier bébé datant de 1994 : les Francofolies !
Le thermalisme est toujours d'actualité, avec récemment la construction des Thermes de Spa, sur la Colline d'Annette et Lubin, accessible par un funiculaire depuis le magnifique Parc de 7 heures.

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Abri de la Promenade des Artistes

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Abri du Pouhon Pia

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Arbre de la liberté de Spa

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Carrefour Market de Spa

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Cascade monumentale de Spa

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Casino de Spa

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Centre de vacances Sol Cress

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Centre sportif La Fraineuse

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Chambre d’Hôtes Au Coeur de Spa

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Chambre d’Hôtes Château des Tourelles

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Chambre d’Hôtes Côté Sources

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Chambre d’Hôtes La Dormerie

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Chambre d’Hôtes Le Bois Dormant

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Chambre d’Hôtes Villa Les Clefs

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Chambre d’Hôtes Villa des Fagnes

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Château d’Alsa

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Château du Haut-Neubois

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Cimetière de Spa

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Eglise Saint-Remacle de Spa

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Etablissement des Bains de Spa (anc.)

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Etang de Chawion

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Fontaine aux Yeux

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